今天是 设为首 页 加为收藏

硅谷创业之父保罗-格雷厄姆

来源:互联网 时间:2011-05-26 06:19:06

  

  根据保罗·格雷厄姆(Paul Graham)的简历,他是一个计算机博士,一个程序员,一个风险投资家。

  但很多人在看完他的著作《黑客与画家》后,会忍不住认同以下评论:“其实,保罗·格雷厄姆还是一名哲学家和心理学家。”

  保罗·格雷厄姆常常妙语连珠,比如他说:“程序员就是当今时代的手工艺人,其他行业的人,都必须依附于流水线的工业化生产才能谋生,只有程序员可以靠个人的手艺谋生。”

  再比如,他形容互联网公司“就像蚊子”,“唯一的竞争优势就是数量多,作为种族可以生存下来,作为个体九死一生。”事实上,《福布斯》杂志早已将保罗·格雷厄姆视为“撼动硅谷的人”。

  他创建的Y Combinator,就像一个“财富黄埔军校”。每次,这个“军校校长”把 YC 训练营出来的学生送上演讲台的那一天,硅谷几乎所有的投资人都不得不来看看。有时候,还会出现哄抢。

  Y Combinator 是什么?这个名字来自一个计算机术语,意思是启动其他程序的程序。保罗·格雷厄姆的角色则是一个孵化器,也是一个教导员,还是一个与投资人联系的中介。

  2005 年至今,YC已经帮助建立了250多家创业公司,改写了创业家和硅谷投资者之间的旧秩序,塑造了创建技术公司的新范式。在中国,2009 年,李开复效仿保罗·格雷厄姆,创办了创新工场。保罗·格雷厄姆的创业公式就是:搭建原型、上线运营、收集反馈、调整产品、成长壮大。

  YC为创业公司举办为期三个月的训练营,每年在加州的山景城办两次,每次吸引大约1000 个申请者,从中挑出40个入选者。正常情况下,训练营结束时,学员会拿出一个能够运行的产品,有自己的客户和收入。他们还能在“展示日”(Demo Day)上向投资者推销自己的产品。

  不过,保罗·格雷厄姆把整个过程弄得看起来相当有趣。在一张标准的Y Combinator毕业照上,你可以看到几个头戴大围巾的印度和美国学生,一起站在“导师”的周围。他们也许刚刚在展示日上,一起吃完香辣肉酱和小甜饼。

  而 台下 的 特 邀 嘉 宾 里, 除了Facebook创始人马克·扎克伯格、团购鼻祖Groupon的创始人安德瑞·马森这样的技术派高手外,有时甚至会看见好莱坞明星黛米·摩尔和她的丈夫艾什顿·库奇,这对夫妇在好几家 YC创业公司有投资,他们也是美国32000名天使投资人中的一员。

  按照保罗·格雷厄姆的观察,“初创公司和创业融资,全都在发生着翻天覆地的变化”。这正好是Y Combinator改写规则的好时候。

  “有一份工作就是正常的生活模式吗?”

  Y Combinator的出现纯属偶然。

  2005年,保罗·格雷厄姆和他的朋友发起了一个暑期活动。“创业是艰难的,但是一份朝九晚五的工作也是艰难的;在某种意义上,甚至比创业还艰难。”这句话几乎成了他鼓动学生们创业的口头禅。

  不过,这次保罗·格雷厄姆带来一个新点子。在这个暑期项目里,学生们可以从他和他的朋友那里得到5000 美元资助和悉心指导。

  没有料到的是,在这个暑期项目中,保罗·格雷厄姆收获颇丰。他从400个申请人中选择了8个,最后,有4个脱颖而出。其中,社会化地理服务网站Loopt,到现在已经有约400万用户;用户聚合的新闻网站Reddit,2006年被大型出版集团Condé Nast收购;移动支付服务网站TextPayMe,2006年被亚马逊收购。

  自此,Y Combinator在硅谷一炮走红。5 年之后的今天,纽约的创业孵化器才开始悄然盛行。而保罗·格雷厄姆所扶持的创业公司已有250 余家,成功的超过80%。

  Y Combinator 走俏,按照保罗·格雷厄姆自己的话来说,是“因为初创公司正在经历着一种转变,它很像发生在成本降低时期的技术转变。”

  “这种转变,在技术领域已经一再见到。一开始,新设备非常昂贵,只能小批量生产。然后,有人发现了降低成本的方法,生产数量开始增加。最终,这种设备找到新的用途。”

  保罗·格雷厄姆指出,电脑就是一个大家熟悉的例子。一开始电脑体积巨大,价格昂贵,一次只能生产一台。现在,电脑只是一种普通商品,人们可以把电脑附加在所有东西上。

  他还发现,在经济史中,同样可以找到许多关于技术变迁的转折点。比如,19 世纪 50 年代的钢铁业,18 世纪 80年代的发电业,13世纪的纺织业,正是纺织业产生的财富,带来了文艺复兴,农业本身也是一个例子。“现在,初创企业也在经历这种模式,因为互联网创业的成本如此之低,所以初创企业的数目将呈指数式增长。”

  人们觉得有一份工作是正常的生活模式,但保罗·格雷厄姆认为这是最不可靠的历史假象。“在现在的工业化国家,仅仅两三代人之前,大多数人都是靠务农为生。”他预料:有一天,初创企业的数目,肯定会增长到一个人们感到难以置信的程度。

  于是,保罗·格雷厄姆演算出一个公式——当你大批量生产出某种东西时,你就会将那些固定不变的部分标准化。当然,“创投”这一行也是如此。在Y Combinator,保罗·格雷厄姆正在推行这些标准。比如“小而美、简单投资条款”等等。

  “在我的风险投资公司中,我们现在还只有4个人。”他说,“我们试着将一切都标准化。我们可以雇用更多的人,但是我们想强迫自己,找到有效投资的方法。”

  同时,保罗·格雷厄姆告诉Y C 学生们,“尽快地发布一个最简版本,然后让用户决定下一步该做什么。”

  “从根本上,让市场设计产品。我们自己也是这样做的。我们想象自己正在开发一种处理大量创业者的技术,就像开发软件一样。有时,它确实就是软件,比如我们的风险投资申请系统。”

  保罗·格雷厄姆对于一对一商定的投资条款极其厌恶。“这对创业者来说,是一个麻烦,因为它使得融资周期更长,法律费用也更多。”

  目前,Y Combinator对每一个交易都使用同样的文件,他们还授权这些接受资助的创业公司,将通用的融资文件用于以后的融资。

  在保罗·格雷厄姆眼里,孵化器式的创投已经是一个可以有“流水线生产”的行业了。“在可预见的未来,成熟期的企业在融资100万美元以上时,仍然需要个性化的合同。”这个“校长”面对众多的Y C 学生们说,“早期的天使投资合同,大部分都将使用标准化合同。一个想在协议中插入一大堆复杂条款的天使投资人,可能根本不是你需要的。”

  “创始人可以掌握控制权”

  从Y Combinator 训练营出来的学生,都颇为强悍。在硅谷,有人甚至称他们为“Y C匪帮”。

  多年来,很多VC 在和创业公司谈判时表现粗暴,前者总是表现出超强的控制欲。所以,在第一轮融资过后,很多创业公司创始人就很难再继续掌握公司的控制权。

  但保罗·格雷厄姆给Y Combinator资助过的公司创始人发过一封 Email,询问此事。收到的回复让他自己都大吃一惊,有12家公司的创始人,在第一融资过后依然占据董事会的多数席位。

  保罗·格雷厄姆感觉这将是另一种新标准,而且会快到出人意料,因为能掌握控制权的创业公司通常都是最出色的。“是他们引领趋势,不仅引领创业公司,而且引领VC。”

  不过,现实看起来,真正引领VC的倒是保罗·格雷厄姆本人。

  在他创造的孵化器模式里,YC 每次在一个项目只投1-5万美元,以换取5% 左右股份。如果项目成功,5% 的股份会非常值钱。

  去年 8月,YC 最新孵化出的 36 家创业公司,有30家得到了风险投资,很多都超过了100万美元。

  作为一个投资家,保罗·格雷厄姆也曾经是一个创业者。1995 年,22岁的保罗·格雷厄姆和他的朋友罗伯特·马瑞斯一起创办了Viaweb,后者是麻省理工学院计算机系的教授。Viaweb 是一个帮助人们搭建网上商店的互联网软件,也是世界上第一款基于互联网的应用软件。3 年后,1998 年 Viaweb 被雅虎以5000万美元的价格收购。

  不过,回首这段往事,保罗·格雷厄姆却觉得“我几乎都要没命了”,他每天除了睡觉就是对着电脑,好像与世隔绝了。“当别人讨论什么大片的时候,我发现我几乎都没看过,那些新电影是什么时候出现的我全然不知,简直就像生活在火星一样。”

  “没钱运转公司是我最为担心的。借钱的过程简直就是你办一家公司中最可怕的部分,你始终处于别人的怜悯之中。”正是这段经历,让保罗·格雷厄姆总是设法为创业者争取更有利的风险投资条款。“转换券”就是一个很有用的工具,它的作用是在创业公司下一次估值时,自动转换成股份。它经常附有“估值上限”,防止一旦创业公司做大,早期投资人的股份被稀释。

  自然,YC也遇到了美国“史上最好的投资环境”。

  过去,在介于天使与风投之间的地带并没有人投资。天使每人会投资2万到5万美元,而风投通常是一百万美元以上。在天使与风投之间的无人地带对于创业公司来说非常不便,因为它正好与许多创业公司想募集的资金相符。大多数创业公司在展示项目的那天,希望筹得 40万美元左右的资金,直到超级天使出现。

  事实上,YC后来很顺利就获得了两笔融资。超级天使和风投都愿意通过YC去尝试投资这些微小的初创公司。

  “很快,电视机也将变成计算机”

  保罗·格雷厄姆在匹兹堡的郊区长大。他的父亲是一个设计核反应堆的物理学家,他的母亲在家照看他和他的妹妹。他从高中就开始编程,其中有一个程序是预测实验火箭的飞行路线。后来,他在哈佛大学拿到了计算机博士学位,那时他的主攻方向是人工智能。

  因为对于开发一个真正具有智能的机器感到灰心丧气,保罗·格雷厄姆毕业后就改行当了画家。他先到佛罗伦萨美术学院学习,后来又去了罗德岛设计学院。他栖身于纽约一间极小的公寓,开始了自己的艺术家生涯,生活过得非常窘迫,常常入不敷出。“我决定不当画家了,首先要彻底解决自己的收入问题。”他后来如此回忆。

  Viaweb帮他实现了这一点。Yahoo收购Viaweb以后,保罗·格雷厄姆变得既自由又富有,于是他把创造力用来写文章,并把它们贴在自己的个人网站上。

  保罗·格雷厄姆的文章清晰易懂,他还喜欢从艺术、科学、商业互相交织的角度,谈论如何写出优秀的代码。

  但他最擅长的还是在于做导师,打磨别人的主意。最新的一个例子是,保罗·格雷厄姆在白板上列出几个关键点,劝说网站 TapZilla的创始人佛兰卡和爱迪蒙做出改变。这个网站每次以折扣价出售一个iPhone应用程序。保罗·格雷厄姆希望提高该网站的更新频率,每天推出一个新的交易品种。在他们谈话的那个时候,TapZilla一个月推出10个应用程序,总销售量为10000 件。保罗·格雷厄姆要求 TapZilla 变成一个iPhone应用程序爱好者每天都觉得有必要查看一下的网站。

  根据 YC 学员的说法,保罗·格雷厄姆有本事一眼看出一个创意的不足之处,或者设法放大这个创意最独特的优点。“他的大脑就是一个巨型仓库,无数创业公司失败和成功的案例,他都知道得清清楚楚。”

  不过,更有趣的还是看保罗·格雷厄姆对未来世界的预测。对于网络技术将如何影响这个世界,没有人说得比他更深刻。

  “你可能注意到了,过去三十年中,很多赚到大钱的人都是程序员,比如比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、拉里·埃里森。为什么?为什么是程序员而不是土木工程师?或者摄影师?或者精算师?”

  保罗·格雷厄姆说:“因为我们生活中的一切,都正在成为计算机。打字机被计算机取代了,电话也变成了计算机,照相机亦是如此。很快,电视机也将变成计算机。当今小轿车所具备的计算能力比1970 年占满一间屋子的大型计算机还要强。信件、百科全书、报纸,甚至本地的小店,都正在被互联网取代。”

  最新一期的“展示日”活动,保罗·格雷厄姆巴看中的创投公司名单公布了出来。YC 学生感兴趣的项目五花八门,比如“将你的收件箱,打造成你的工作安排列表”、“在线安装安防系统”、“用互联网,替代你的传真机”等等。

  “这大概是未来社会的一个侧影。”保罗·格雷厄姆说。

作者:  责任编辑:小美

上一篇:细数八位房地产大佬背后的女人
下一篇:没有了
最新评论共有 0 位网友发表了评论
发表评论
评论内容:不能超过250字,需审核,请自觉遵守互联网相关政策法规。
用户名:密码:
匿名?
注册
推荐新闻图片
关于我们 | 保护隐私权 | 网站声明 | 投稿办法 | 广告服务 | 联系我们 | 网站导航 | 友情链接 | 不良信息举报:xinjiang#cnwnews.com(将#换成@即可)
京ICP备05004402号