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薛涌:下一次石油危机的来临?

来源:联合早报 时间:2011-02-25 06:42:54
从突尼斯到埃及,阿拉伯世界的民主革命如风卷残云。谁也无法预料这场革命到哪里才会止步,对世界格局会产生什么样的影响。穆巴拉克后的埃及,已经让美国心惊胆颤。但是,更大的麻烦也许还在后面。众所周知,美国和阿拉伯世界关系的一块最重要的基石就是石油。整个世界的工业体系,仍然建筑在石油之上。如果阿拉伯世界的革命直接威胁到石油工业,世界就将陷入另一次石油危机。

  2011年2月15日,长年报道沙特阿拉伯、并获得过普利策奖的贺开宇(Karen Elliot House)在《华尔街日报》发表文章警告:沙特政权可能是阿拉伯民主革命的下一个受害者!她指出,在沙特掌权的三位亲王,平均年龄高达83岁,而沙特60%的人口在18岁以下。这些年轻人对于互联网时代的新媒体相当沉迷,使他们有了塑造集体意识的武器。他们越来越强烈地意识到沙特统治集团无所不在的腐败。在这样一个黑金横流的国家,居然有40%的人口生活在贫困之中,70%的人口承担不起住房费用。大部分沙特人所拥有的是第三世界的生活水平,接受的是糟糕的教育,在私营企业中难以找到工作。结果,沙特的私营企业雇员90%是外国人。当开罗爆发革命时,沙特第二大城市吉达(Jeddah),在14个月内第二次浸泡在下水道的污水和雨水之中。政府的无能已经使居民忍无可忍。

  沙特王室有700多位亲王,统治着国家的各个角落。王室之间的团结,依赖长老兄弟来维持。但是,这个统治集团内部正在面临着严重的危机。国王阿卜杜拉最近三个月在美国和摩洛哥接受治疗,恐怕并不能亲理政事。预定继任的苏丹亲王已经85岁,身患癌症等重病,并且因为腐败被称为“小偷的苏丹”。目前出任代理总理的纳伊夫亲王77岁,也是重病缠身。在他们之后,继任危机可能爆发。一直在兄弟间相传的王位,也许要传给下一代。这可能会导致王族的35个支系中有34个将被排除在外。在这种情况下,恶毒的内斗很难避免。

  这一政权的重要支柱,就是逊尼穆斯林中的瓦哈比(Wahhabi)教派。沙特王室一直以“两大神圣清真寺的守护者”自居,以政教合一式的体制统治。但是,越来越多的沙特人意识到,这一宗教既得利益集团几乎会满足王室的所有要求,早已不能体现他们的价值观念。特别是年轻一代,对王室既不尊敬又不害怕。他们已经开始吸毒、偷车、毁坏政府财产。甚至监视交通的摄像镜头,也被认为是王室搜刮民财的武器,遭到反复破坏。

  这样一个中世纪式的王权,能在互联网时代的世界立足,本身就是个奇迹。现在的问题还不仅仅是其生存能力本身,更在于在其倾覆之后,沙特是否能够生成一个稳定的秩序。应该说,政教合一的统治,使现在的王室垄断了几乎所有的政治资源。滋养另样秩序的民间社会异常薄弱。动乱之后形成稳定秩序,在沙特恐怕要比在埃及要困难得多。

  沙特拥有世界已探明的石油储量的五分之一,且是当今世界最大的产油国。沙特一旦秩序失控,世界恐怕很难逃过石油危机。特别值得指出的是,中国进口的石油,有五分之一以上来自沙特。美国的石油进口,则主要来自加拿大和墨西哥,沙特仅排第三位。事实上,沙特出口到中国的石油,已经超过了出口到美国的数量。可见,中国对沙特石油的倚重,比美国要厉害得多。更不用说,中国经济发展强劲,一直走的是资源密集型的道路,石油需求的增长比美国快得多。所以,沙特一旦出现混乱,中国在经济上会是最大的受害者。中国在向汽车社会迈进的路上,已经是到了该悬崖勒马的时候了。

作者:  责任编辑:小美

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