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关注:朱骏没了《魔兽》代理权 九城收入痛失九成

来源:第一财经日报 时间:2009-04-17 11:25:06

孙琎

与美国暴雪就网游《魔兽世界》代理权长达一年的谈判并未能给第九城市(NCTY.NASDAQ)带来好运,反而把九城推到了悬崖边上。

昨日,网易(NTES.NASDAQ)揭开了《魔兽世界》代理权争夺战的谜底,暴雪宣布在中国内地《魔兽世界》现有运营权协议到期后,将其独家运营权授予网易旗下关联公司,为期三年。这无疑将占九城营收90%以上的业务釜底抽薪。

事实上,在周三下午,魔兽现有运营商九城总裁陈晓薇按下邮件发送键后,就已经用内部邮件的形式公开承认了九城将失去《魔兽世界》代理权的事实。

“看到这封邮件的时候,我心里对公司续约的最后一丝希望都没了。”一位九城内部员工无奈地表示,“魔兽”这块肥肉让所有人眼红。

九城缺乏讨价砝码

昨日凌晨,第九城市股价在纳斯达克大跌24.66%。因为6月份后,占公司收入九成左右的《魔兽世界》代理权就将易主网易。

陈晓薇在公司内部邮件中对网易的竞争手段表示了气愤,并称不会向网易折价出售《魔兽世界》服务器以及提供相关员工。九城正是用这种方式维持着对网易的最后一道防线。

陈晓薇透露,网易通过暴雪向九城提出转移用户资料的要求,其中包括九城把当初投入7300万美元购买的服务器等硬件设备以2200万美元转让,同时九城所有运营《魔兽世界》的人员(包括客服人员)以100万美元转让。“对于这样的条件,我们没有接受,我们也无法接受。”陈晓薇表示,九城不会主动裁掉与《魔兽世界》有关的人员。

“我不关心谁来运营。我最关心他们的交接千万不要把玩家资料弄丢;第二就是新运营商要赶紧把新资料片推出。”一位玩家表示。而这些玩家资料就存在现有的九城服务器中。在《魔兽世界》玩家聚集的各大论坛中,玩家们对于游戏是否将短期停运、能否平稳过渡等问题充满了担忧。

“我们已经着手准备接收《魔兽世界》。”网易相关人士表示,与九城服务器的转接的确很关键,这关系到玩家游戏数据的平稳过渡。网易昨日推出了《魔兽世界》过渡专区,并将继续按照以时间收费的方式运营。

但是,如果九城拒绝出售服务器给网易,网易将面临高价购买新服务器,并且导入用户数据的工程。而这必将带来时间、人力及资金成本,技术风险也会加大,也可能引起玩家不满,影响到《魔兽》的稳定交接运营,对游戏正常运营产生不利影响。

《魔兽世界》确实是块“肥肉”。根据九城2008年第四季度财报,当季来自于付费网络游戏(《魔兽世界》)运营的净营收为3.8亿元,占其总营收的93.8%。

也正因此,九城的很多竞争对手向暴雪提出了异常优厚的合作条件,争夺九城之后的运营权,为此,九城没有足够讨价还价的砝码,只能任由暴雪开价,也因此导致长达1年多的谈判无疾而终。

到去年8月,陈晓薇已经意识到,九城陷入了无解的谈判局面。当时,网易与暴雪成立合资企业,签约发行暴雪旗下的星际争霸II等游戏,而这正是网易争取拿到《魔兽世界》的一个砝码。

知情人士透露,暴雪开出的续约条件包括提高《魔兽世界》分成比例,亲自介入中国市场运营等。

陈晓薇表示,没了魔兽,九城还有将要上线的FIFA Online、《劲舞团2》和《王者世界》,更有正在成长壮大的自主研发力量,九城会“浴火重生”。

网游变局

《魔兽世界》对九城至关重要,也正是因为这款游戏,九城迅速崛起并跻身国内网游业前三名,而且还为九城贡献着90%左右的收入。正望咨询分析师吕伯望称,失去《魔兽》,九城或将陨落。

美国投资公司Think Equity的分析报告显示,失去《魔兽世界》的代理权意味着九城未来几个季度将陷入困难时期。九城未来可能转向代理全球最大游戏公司美国艺电(EA)的重要游戏《战锤Online》,但需要等待几个季度。

两年前九城就已经开始布局,以摆脱对《魔兽世界》的过度依赖,而且2007年5月,九城吸引EA以1.67亿美元入股,随后EA将多款游戏交由九城代理运营。但EA是暴雪在全球的最大竞争对手之一,这也是暴雪考虑转移魔兽代理权的原因之一。

“九城值得同情。”蓝港在线CEO王峰表示,但九城利用《魔兽世界》完成了历史使命,通过该产品完成了用户积累和资本积累,未来有EA的支持和自主研发的加强,仍有机会。

在王峰看来,如同电影类型片一样,中国网游也分为几类,并有无数公司模仿开发,一是盛大的《传奇》类,二是魔兽类,三是网易的《梦幻西游》类。

网易此次将《魔兽世界》收入囊中,则一举囊括两大类型的旗舰游戏,市场竞争力急剧提升,将挑战多年占据首位的盛大。而盛大目前则在倾全公司之力,准备推出与魔兽“同质竞争”的《永恒之塔》,希望利用魔兽的动荡期,打造自己的第二个主力游戏,巩固老大地位。

盛大欲乱中抢市占率

盛大昨日宣称,要在天台山龙穿峡将游戏中的场景变成现实——以游戏中的虚拟宝塔形象建一座真塔。

盛大游戏CEO李瑜表示,作为数年保持市场第一的网游公司,盛大明白一款网游大作对一个公司的重要性。

事实上,从盛大,到九城、巨人、网易和搜狐等大部分网游公司,都是凭借一款大作而实现收入爆发式增长,从而在美国上市的。

李瑜表示,《永恒之塔》是韩国游戏厂商NCsoft公司用5年打造的MMORPG(大型多人在线角色扮演)游戏,作为《永恒之塔》的国内代理商,盛大为推广这款游戏,不会吝惜投入。《永恒之塔》自2008年11月开始在韩国公测,目前已正式成为韩国第一网络游戏。

盛大的目标是,想让这款游戏打破行业内MMORPG领域“言必称传奇、论则提魔兽”的局面。

龙游天下游戏集团总裁郦彦卿表示,目前《魔兽世界》运营方有变动,而盛大能否利用这一时机让《永恒之塔》取代《魔兽世界》,还需要进一步观察游戏本身的开发质量和盛大的运营能力。当下盛大的第一位置存在很多挑战者,如腾讯、网易等,但在近几年内要想把盛大拉下王座,还比较困难。

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孙琎

九城的落败,也给纯粹代理模式的生存空间画上了句号。因为九城几乎是现在唯一一个坚持代理游戏占营收绝大部分的网游企业,《魔兽世界》占据其营收的90%左右。

从盛大到网易、巨人、腾讯和完美世界等,自主研发的游戏占据了这些网游巨头的主流。而九城目前也正在加强对游戏的自主研发,酝酿在今年推出多款自主研发的游戏。

作者:  责任编辑:拓荒者

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